Lista roja de la FDA revela que colorantes en alimentos no están regulados en Perú

Desde el 2012, el Ministerio de Salud pide a las empresas que informen si usan el colorante artificial Tartrazina en la fabricación de alimentos. El problema está en que las normas locales no exigen que precisen el nivel de concentración de este aditivo.

FDA

Entre marzo de 2009 y julio de 2019, la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA, por sus siglas en inglés) emitió alertas e inmovilizó lotes de 190 productos de 93 empresas peruanas debido a que incumplieron requerimientos sanitarios, de etiquetado y certificación de insumos exigidos en Estados Unidos. En la lista revisada por Salud con lupa hay alimentos, productos agrícolas, pesqueros, medicamentos, cosméticos y dispositivos médicos alertados.

El jueves informamos que en ese grupo aparecía Alicorp S.A., una de las corporaciones de alimentos más grandes de América Latina, debido a que dos de sus populares galletas de la marca Casino (sabores fresa y lúcuma) contenían Tartrazina (amarillo-5), un colorante artificial que está permitido en Estados Unidos, pero que requiere un trámite de certificación para su uso.

Según la alerta N°45-02, este insumo en las galletas Casino importadas en el 2018 no había sido certificado por la FDA conforme a su protocolo. El reporte de las autoridades sanitarias estadounidenses recién se conoció ayer en el Perú.

La Tartrazina es uno de los colorantes más usados por la industria alimentaria desde 1916. Su uso ha generado un debate científico aún en curso desde la aparición de un estudio en la revista The Lancet en 2007 que asociaba su consumo, y el de otras cinco sustancias químicas, con el aumento de la hiperactividad en los niños. En el 2018, la Academia Norteamericana de Pediatría incluyó los colorantes artificiales en su informe “Aditivos alimentarios y salud infantil” entre las cinco sustancias químicas que deben evitarse para los niños.

La FDA de Estados Unidos solicita un certificado para el uso de Tartrazina en productos comestibles. A cada uno de los colorantes, la FDA le asigna un número FD&C (del inglés Food, Drug and Cosmetic) que significa que dicho colorante puede ser utilizado en alimentos, fármacos y cosméticos.

Alertas FDA - Perú

Desde marzo de 2009 hasta julio de 2019, la Administración de Alimentos y Drogas (FDA, por sus siglas en inglés) emitió alertas e inmovilizó lotes de 190 productos de 93 empresas peruanas debido a que incumplieron requerimientos sanitarios, de etiquetado y certificación de insumos exigidos en Estados Unidos. Saludconlupa.com revisó y organizó todos los reportes que recién se conocen en el Perú.

Mientras que la Unión Europea designa a los aditivos por la letra "E" seguida de un número que indica la función fundamental que cumplen. En el caso de los colorantes (sintéticos o naturales) los códigos van de E-100 a E-180. Aunque la Agencia Europea de Seguridad Alimentaria solo ha validado que la Tartrazina puede causar reacciones de intolerancia, como irritaciones cutáneas, y en un pequeño porcentaje de población, su legislación establece niveles máximos permitidos de aditivos alimentarios, teniendo en cuenta los niveles de ingesta diaria admisibles.

En el Perú, el Ministerio de Salud emitió una disposición en el 2012 que ordenó a las empresas que usan Tartrazina consignar el aditivo en los datos de composición de las etiquetas de los alimentos. Ese mismo año, el Colegio Médico a través de la Sociedad Peruana de Medicina Interna, recomendó un etiquetado que precisara el nivel de concentración de este aditivo en el producto. Sin embargo, estos datos no aparecen en las envolturas de la comida procesada porque no es obligatorio.

Las autoridades locales tienen como herramienta legal un decreto supremo de 1998 que establece que están prohibidos los aditivos alimentarios que no estén permitidos en el Codex Alimentarius, que es el sistema global de estándares técnicos relacionados con los alimentos y su etiquetado. La Tartrazina está permitida como colorante para los productos comestibles procesados y la Ingesta Diaria Admisible (IDA) de este aditivo es de 7,5 miligramos por cada kilo de peso corporal, según este código.

Salud con lupa preguntó a la Dirección General de Salud Ambiental (Digesa) sobre las alertas de la FDA y las acciones locales de vigilancia sanitaria de los aditivos en los alimentos, peros sus voceros no se pronunciaron sobre el tema.

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Pixabay

La que sí se pronunció a raíz de la difusión de la alerta de la FDA fue Alicorp S.A. A través de un comunicado, la compañía informó que no importa las galletas Casino a Estados Unidos. Su inclusión en la lista roja de la FDA se debió a que un tercer importador no relacionado a la corporación incumplió los procedimientos de la agencia sanitaria estadounidense, según se lee en su comunicado de prensa.

Alicorp S.A. confirmó que utiliza la Tartrazina en los productos que fabrica porque es un colorante artificial legal en Estados Unidos. Tras revisar las galletas que comercializa en el Perú, comprobamos que también utiliza el colorante Allura Red AC o Rojo 40.

Desde el 2009 hasta el 2018, la FDA emitió alertas sobre doce productos pertenecientes a nueve empresas peruanas por incluir aditivos que no fueron declarados y certificados en Estados Unidos, entre ellos Tartrazina, Allura Red AC, Natural Yellow 3, Amarillo Sunset FCF y Rodamina B. En la lista se encuentran los caramelos de sabores variados de D’onofrio y Nestlé Perú; el turrón de exportación de la Industria Panificadora San José; el turrón Doña Pepa de Productos Cucuredo y la gaseosa Inka Kola de Arca Continental Lindley.

Debido a las alertas de la FDA, la Asociación Peruana de Consumidores y Usuarios (ASPEC) pidió al Ministerio de Salud mayor vigilancia sanitaria del mercado local de alimentos y mejoras en la legislación de los insumos utilizados por la industria alimentaria.

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