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Buenos Aires hizo contratos por US$11 millones para mascarillas, pero no todas fueron entregadas

En los primeros cuatro meses de la pandemia, el gobierno porteño autorizó ocho compras de mascarillas de uso médico con precios muy diferentes pese a tratarse del mismo equipo. Se destinaron US$11 millones para conseguir más de 15 millones de tapabocas, pero dos de los ocho proveedores que consiguieron contratos por más de la mitad del presupuesto no pudieron entregarlas.

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Los trabajadores de salud de Buenos Aires pusieron 27 amparos judiciales por la falta de implementos de protección, como la indispensable mascarilla médica, para evitar el contagio de COVID-19. Foto: Pablo Cuarterolo / Perfil

Las mascarillas de uso médico son indispensables para proteger a los que están en la primera línea de acción contra el COVID-19. A inicios de abril, el personal de diversos hospitales de Buenos Aires tuvo que presentar al menos 27 amparos judiciales ante la falta de equipos de protección para garantizarse este insumo básico. Este fue uno de los primeros malos síntomas de gestión que evidenció el gobierno de la capital porteña en los procesos de compra en el estado de emergencia.

Entre el 30 marzo y el 5 de junio, la Ciudad de Buenos Aires autorizó al menos ocho compras de mascarillas médicas –que están formadas como mínimo por tres capas de tela, permiten respirar con facilidad y son de un solo uso– con precios muy diferentes pese a tener las mismas características. En total, se destinó US$11.087.224 por 15 millones 170 mil tapabocas tricapas, pero dos de los proveedores, a quienes se les había adjudicado de forma directa más de US$6,2 millones, no pudieron entregarlos a tiempo y sus contratos fueron rescindidos.

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Salud con lupa analizó estas ocho contrataciones y halló que el mismo tipo de mascarilla tricapa fue adquirido por un precio unitario de entre US$0,46 y US$1,60. Las compras fueron realizadas en pesos, con un rango de entre ARS 30,24 y ARS 108.

Las compañías contratadas son de diversos rubros, desde informática hasta insumos médicos. Los precios más altos corresponden a empresas intermediarias que no fabrican el insumo. Algunas de ellas nunca habían comercializado mascarillas, según explicaron, y lo hicieron para “reinventarse” ante la caída de ventas de sus productos o servicios originales. Todas fueron convocadas de manera directa por los funcionarios a cargo de las compras o por “intermediarios” que oficiaron como nexos entre el Estado y las compañías, informaron en las empresas consultadas.

Con respecto a los diferentes precios pagados por un mismo tipo de producto, el Ministerio de Salud de la Ciudad de Buenos Aires respondió que al inicio de la pandemia había mucha dificultad para conseguir precios de referencia frente a la alta demanda de estos insumos. Además, las fábricas no se comprometían a la entrega y el mercado argentino no estaba preparado para semejante demanda, por lo que “fue necesario acudir a empresas intermediarias” que podían proveer de estos equipos de protección.

Subibaja de precios

Dimex y Norinco (China North Industries Corporation) fueron los proveedores más económicos para la Ciudad de Buenos Aires. El primero es una marca fabricada en el país y el segundo es una empresa china que importa varios insumos de su país.

El 6 de abril, el gobierno porteño le compró a Dimex 3.400.000 barbijos a US$0,52 (ARS 35) cada uno, mientras que los tapabocas chinos de Norinco costaron US$0,46 (ARS 40,24) la unidad. En el caso de la empresa china, se adquirieron 5 millones por un total US$2.300.319, de acuerdo a la resolución del 31 de marzo que publicó El Observatorio del Derecho de la Ciudad, una organización social independiente que viene advirtiendo sobre las diferencias de precios de los barbijos.

Hasta el momento, la mascarilla tricapa más costosa fue el adquirida a Grupo DVU SAS, una empresa del rubro de la construcción, que ofertó US$1,60 (ARS 108) la unidad. Se le adjudicaron 210.000 mascarillas tricapa mediante dos compras directas en abril y junio. Salud con lupa intentó contactarse con la compañía, pero esta no tiene página web y no publica sus teléfonos.

También se contrataron a tres compañías con otra modalidad de adquisición: la compra directa y abierta. El 13 de mayo se contrató a Storing Insumos Médicos para proveer 175.000 mascarillas tricapa a US$0,70 la unidad (ARS 49,97); es decir, a la mitad del valor que se pagó a Grupo DVU SAS. Lo mismo sucedió con la empresa Ultraline a la que se le adjudicó la compra de 325.000 tapabocas a US$0,74 (ARS 52,09) durante el mismo período.

Licicom, una empresa de limpieza según su inscripción comercial, fue la tercera firma a la que se contrató a través de una compra directa y abierta. En este caso, la adquisición fue realizada el 7 de abril por el Consejo de los Derechos de las Niñas, Niños y Adolescentes, que compró 60 mil barbijos a US$0,89 (ARS 59,87).

Sin embargo, la compra a Licicom fue dada de baja por el organismo. Por casi el mismo precio (US$0,90), la Secretaría de Transporte y Obra Pública de la Ciudad adquirió el 6 de abril, de forma directa, 9.600 barbijos macizos, un tipo de mascarilla filtrante, que, de acuerdo a la resolución oficial, tiene “95% de eficiencia en la filtración”, por lo que se trata de un barbijo más complejo y más costoso que la mascarilla tricapa. Sin embargo, se contrataron a casi el mismo valor.

Empresa Precio x Unidad (US$) Cantidad Precio contrato (US$) Contratante Tipo de contración Fecha de contratación Estado del contrato Actividad principal proveedor Fuente
LICICOM 0,89 US$ 60000 53.543 US$ Consejo de los derechos de las niñas, niños y adolescentes Directa y abierta 4 de julio Rescindido Limpieza Enlace 1
Enlace 2
DIMEX 0,52 US$ 3400000 1'776.915 US$ Salud Directa 4 de junio En ejecución Insumos médicos descartables Enlace
AMICIBRO 1,15 US$ 1000000 1'152.004 US$ Salud Directa 4 de marzo Rescindido por falta de capacidad Informática Enlace
NORINCO (China) 0,46 US$ 5000000 2'300.319 US$ Salud Directa 31 de marzo Cumplimentada Servicios empresariales
E-ZAY 1,02 US$ 5000000 5'106.638 US$ Salud Directa 30 de marzo Rescindido por fraude Software Enlace
STORING
INSUMOS
MEDICOS SRL
0,72 US$ 175000 125.229 US$ Salud Directa y abierta 13 de mayo Cumplimentada, a la espera de que la Ciudad solicite los insumos Insumos médicos Enlace
ULTRALINE SA 0,74 US$ 325000 241.673 US$ Salud Directa y abierta 14 de mayo y 5 de junio Cumplimentada Insumos médicos Enlace
Grupo DVU SAS 1,60 US$
1,50 US$
210000 330.903 US$ Salud 2 directas 10 de abril y 5 junio Cumplimentada Construcción Enlace (página 156)
Enlace (página 111)

No están claros cuáles han sido son los criterios para decidir la modalidad de adquisición de las mascarillas tricapa. La compra directa es aquella en la que el organismo convoca a una o varias empresas a ofrecer su producto y lo adquiere si cumple con los requisitos. En cambio, en la compra directa y abierta, la empresa consigue la adjudicación sólo si entrega y cobra el producto cuando la Ciudad lo necesita. Además, debe tener reservas del insumo adquirido para entregarlo cuando la Ciudad lo solicite, dentro de un plazo de unos 90 días. El proveedor no percibe adelanto y cobra después de la entrega. Si la Ciudad de Buenos Aires no solicita el producto, el proveedor no cobra y vencidos los 90 días puede disponer del producto para otros clientes.

En el Ministerio de Salud de la Ciudad informaron que para abastecer a los servicios de salud correctamente se debieron hacer compras internacionales, directas o a través de organismos de cooperación internacional según la mejor opción disponible en ese momento.

Las compras directas y abiertas

Storing Insumos Médicos es una empresa de insumos para diálisis. Esta fue su primera compra directa y abierta con la Ciudad de Buenos Aires, explicaron ante la consulta de Salud con lupa. Actuaron como una empresa intermediaria, pues importaron las mascarillas de China.

“El precio final que se ofreció a la Ciudad incluye entre un 20% y un 30% más del precio de costo de la mascarilla”, declararon. Es decir que el tapabocas tricapa que vendieron a casi US$0,70 la unidad, la empresa lo adquirió entre US$0,49 y US$0,56.

“Fue un mal negocio porque no sabíamos que iban a tardar tanto en pedirnos la entrega”, sostienen en la compañía. “Nos adjudicaron la compra en mayo, y los barbijos los tenemos acá y estamos esperando que la Ciudad nos informe cuándo tenemos que entregarlos. No nos pagaron por adelantado. Se factura 15 días después de la entrega del producto y se cobra después. Pueden pasar unos 90 días hasta cobrar la factura”, indicaron.

“Actualmente, el Ministerio de Salud realiza envíos periódicos de barbijos tricapa a todos los hospitales públicos de manera tal que siempre estén correctamente abastecidos, teniendo en cuenta la demanda particular de cada uno. Aún ante el consumo creciente de estos insumos, el stock actual con el que cuenta la Ciudad es considerado suficiente para los meses siguientes”, respondió la cartera de Salud de Buenos Aires.

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Todos los hospitales públicos de Buenos Aires están abastecidos de barbijos tricapas, según el Ministerio de Salud del gobierno porteño. Foto: Pablo Cuarterolo / Perfil

Dos compras directas que salieron mal

Hubo dos compras directas por un total de US$6.258.642, más de la mitad del monto destinado a mascarillas tricapa, que debieron ser rescindidas, informó el gobierno porteño. Detrás de estas adquisiciones frustradas están las empresas de informática E-ZAY y Amicibro.

El 30 de marzo, la Ciudad adjudicó a E-ZAY de forma directa la adquisición de 5 millones de tapabocas tricapa a US$1,02 por unidad (ARS 68). El contrato total equivalía a más de US$5,1 millones. El 2 de abril transfirió a la compañía un adelanto de US$2.441.353 (ARS 162.350.000), pero los insumos no fueron entregados en tiempo y forma. La transacción terminó en una causa judicial por presunto fraude que investiga el fiscal Maximiliano Vence.

La compañía denunció en otro expediente a su propio proveedor por supuesta estafa, ya que se le acusa de haber sido el responsable de la falta de entrega del insumo. E-ZAY informó que entregó alrededor de 2 millones 500 mil mascarillas tricapa, que cubre el monto abonado como adelanto por parte de Ciudad.

En el caso de Amicibro, esta había ganado el proceso de compra ofreciendo cada tapaboca tricapa a US$1,15 (ARS 77). El contrato era por US$1.152.004. La cartera de Salud explicó que rescindió la compra que le adjudicó el 3 de abril porque el proveedor, que debía entregar un millón de mascarillas tricapa, “no podía cumplir con los plazos acordados en la orden de compra”. En este caso no pagaron por adelantado. Amicibro no publica sus números telefónicos, no figura en guía y hasta el cierre de esta edición no respondió nuestra consulta vía e-mail.

Las licitaciones desiertas

  • El primer caso de COVID-19 en Argentina fue registrado en Buenos Aires el 3 de marzo. A fines de ese mes, la Ciudad realizó al menos tres licitaciones para barbijos tricapa que debieron declararse desiertas debido, según informó la cartera de Salud, a la falta de oferentes u “ofertas inconvenientes” para las arcas públicas. 
  • De acuerdo a los pliegos publicados en el sitio oficial Buenos Aires Compras, el 27 de marzo se presentaron dos empresas con ofertas de US$1,12 (ARS 75) y US$1,42 (ARS 94,80) la unidad. “Se aconseja declarar fracasada la presente licitación por no presentar ofertas admisibles de acuerdo a la Ley de Contrataciones de la Ciudad”.
  • En otros casos se habían fijado precios. El 3 de abril se abrió una compra directa por 1.000.000 de barbijos tricapa a US$0,44 (ARS 35) y el 13 de abril, cuando la Ciudad subió el precio a US$0,53 (ARS 40) la unidad. En ninguna de las dos oportunidades hubo ofertas.

Frente a estas contrataciones desventajosas realizadas por el gobierno porteño, el Ministerio de Salud de la Ciudad explicó de forma general cuáles han sido las variables tomadas en cuenta para elegir a los proveedores de las mascarillas de uso médico. Se mencionó, por ejemplo, que el insumo ofrecido debía cumplir con los requerimientos técnicos, que esté aprobado por la (la Administración Nacional de Medicamentos, Alimentos y Tecnología Médica (AMMAT) y que tenga trazabilidad (lote de fabricación, fecha). En cuanto al proveedor se indicó que debe reunir los requisitos que lo cataloguen como apto para ser contratado por el Estado, como, por ejemplo, que esté inscrito como contribuyente de IVA e ingresos brutos y que tenga un objeto social que le permita comercializar esos bienes.

Estos requisitos, admitieron, favorecen que el Estado contrate a empresas intermediarias que muchas veces encarecen los costos del insumo. “En ocasiones, las empresas optan por no comercializar directamente sus insumos, y hacerlo a través de droguerías o firmas creadas a tal efecto”, respondió la cartera sobre los intermediarios. Sin embargo, las compras de emergencia también han demostrado criterios oficiales poco claros a la hora de decidir quiénes son ganadores o perdedores en la venta de mascarillas.

Autores:

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Emilia Delfino

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