La malnutrición le cuesta a Perú el equivalente al 4,6 % de su PIB

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La malnutrición le cuesta a Perú el equivalente al 4,6 % de su PIB

Un estudio del Programa Mundial de Alimentos, el Ministerio de Salud y Cepal cuantificó los efectos económicos y sociales generados por la desnutrición crónica infantil, el sobrepeso y obesidad. Este problema le cuesta al país más de 10.500 millones de dólares.

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En 2021, el 11,5 % de los menores de cinco años presentó desnutrición crónica en el país, una condición que impacta en el desarrollo de sus capacidades y desarrollo futuro. Shutterstock

En el Perú, la malnutrición se presenta en un niño con sobrepeso y obesidad o en uno delgado que dejó de crecer. Ambos pueden estar desnutridos por el déficit de vitaminas y minerales. Ambos ponen en riesgo sus capacidades intelectuales y las oportunidades para su desarrollo futuro. Este enorme problema le cuesta al país más de 10.500 millones de dólares, un monto equivalente al 4,6 % de su producto interno bruto (PIB), según un estudio que cuantificó los efectos económicos y sociales generados por la desnutrición crónica infantil, y el sobrepeso y obesidad.

La investigación denominada "El Costo de la Doble Carga de la Malnutrición: Impacto Social y Económico en el Perú", fue realizada por el Ministerio de Salud, el Programa Mundial de Alimentos (PMA) y la Comisión Económica para América Latina y el Caribe (Cepal).

Entre sus hallazgos se indica que, para 2019, el costo de la doble carga de la malnutrición, asociada al bajo rendimiento escolar, la baja productividad y las atenciones de salud, fue de 10.584 millones de dólares, 6.562 millones de los cuales son atribuibles a la desnutrición infantil y 4.022 millones al sobrepeso y la obesidad.

"Esta información resulta imprescindible para generar políticas públicas y estrategias de intervención desde el Estado y la sociedad civil", destacó el viceministro de Salud, Joel Candía.

Según el Ministerio de Salud, en 2021, el 11,5 % de los menores de cinco años presentó desnutrición crónica en el país, una condición que impacta en el desarrollo de sus capacidades y afecta su educación y futura productividad.

En 2017 y 2018 se registró un 37,4 % de niñas y niños de 5 a 9 años con sobrepeso y obesidad que, en el largo plazo, podrán tener enfermedades crónicas que representan un alto costo al sistema de salud y que también afectará la productividad del país.

Al referirse al costo asociado a la desnutrición y las enfermedades diarreicas agudas (EDA) e Infecciones Respiratorias Agudas (IRA) debido a atenciones de salud, el estudio estima que este fue de 99 millones de dólares, mientras que por pérdida de productividad llegó a 6.400 millones de dólares.

Mientras que el costo del sobrepeso y obesidad fue estimado en 2.605 millones de dólares, afectando principalmente al gasto público en salud para atender enfermedades como diabetes, hipertensión, cáncer y otras patologías asociadas.

Según el estudio, si no se toman acciones, en los siguientes 64 años la doble carga de malnutrición podría costar al Estado 5.000 millones de dólares anuales, equivalentes al 2,3 % del PIB , y más del 80 % de estas pérdidas se deberán al sobrepeso y la obesidad. En ese sentido, la investigación recomienda reorientar las políticas públicas para "el abordaje de la doble carga de malnutrición de forma efectiva, eficiente y de alcance multisectorial e intergubernamental", así como "ampliar la prioridad sanitaria de los desórdenes de malnutrición por defecto hacia el abordaje de los desórdenes de malnutrición por exceso".

Además, fortalecer las políticas intersectoriales e intergubernamentales para planificar y rendir cuentas de las metas físicas y financieras y evaluar la posibilidad de implementar un programa presupuestario centrado en la doble carga de la malnutrición, liderado por el Minsa y el Ministerio de Economía y Finanzas (MEF).

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