¿Por qué no nos gusta llevar mascarilla?

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¿Por qué no nos gusta llevar mascarilla?

Entender mal, sentir que falta información del hablante, no saber si conocemos a la otra persona o sentir más atracción por ver solo una parte del rostro. ¿Qué misterios se esconden detrás del uso de este artículo que nos cubre la boca, nariz y barbilla?

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Como la mascarilla nos impide ver cómo se mueve la boca del hablante, si tenemos dudas sobre lo que hemos escuchado no podremos recurrir a la información visual para aclararnos. Esto dificulta la comunicación. Prostooleh/Freepik

Todos somos conscientes de que la comunicación con las mascarillas es más difícil, pero ¿por qué? Las mascarillas no solo reducen la intensidad de la voz que llega a nuestro oído. También nos impiden usar muchas de las claves visuales que empleamos, de forma no consciente, para reconocernos, entendernos y comunicarnos.

En esta nota presentamos cuatro de los efectos más comunes de esta prenda de sanidad que parece que llegó para quedarse entre nosotros.

1. Con mascarilla nos entendemos peor

Cuando miramos a una cara tendemos a mirar principalmente a los ojos y a la boca. De hecho, los estudios de movimiento ocular han demostrado que recorremos de forma cíclica estas tres partes del rostro de nuestro interlocutor formando un triángulo.

Aunque no nos demos cuenta, las miradas a la boca son importantes para entender el habla. Habitualmente integramos el mensaje sonoro con los movimientos de la boca que vemos, hasta llegar a una percepción global. Si estas claves son contradictorias entre sí, buscamos una solución intermedia, aunque no se corresponda ni con la información visual ni con la auditiva. En cierta forma, nuestra mente siempre busca comprender.

Como la mascarilla nos impide ver cómo se mueve la boca del hablante, si tenemos dudas sobre lo que hemos escuchado no podremos recurrir a la información visual para aclararnos. Esto dificulta la comunicación, especialmente en contextos ruidosos o cuando usamos otro idioma. En el caso de las personas sordas o con pérdida auditiva la mascarilla hace imposible el uso de la lectura labial, impidiendo la comunicación.

2. La mascarilla nos oculta información importante sobre el hablante

No ver la boca del hablante también tiene otros efectos a nivel visual. Por un lado dificulta el reconocimiento de las emociones del hablante, que ha de basarse exclusivamente en la información de la parte superior de la cara, es decir, de los ojos.

En esta situación es fácil confundir unas emociones con otras: las emociones positivas se confunden con las neutras, y las de disgusto con las de enfado. Esto ocurre porque la boca transmite mucha información sobre algunas de las emociones. Las mascarillas transparentes también interfieren en la detección de emociones, pero de una forma mucho menor.

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Efecto de la mascarilla en nuestra percepción de las emociones. De: Carbon C-C (2020) Wearing Face Masks Strongly Confuses Counterparts in Reading Emotions. Front. Psychol. 11:566886.

Una consecuencia importante de estas dificultades en la detección de emociones es que percibimos a los demás como menos cercanos y desconfiamos más de los que nos rodean.

3. Hace que nos preguntemos: ¿De verdad te conozco?

La presencia de mascarillas también influye en nuestra capacidad para reconocer a las personas que nos rodean. Con la mascarilla tenemos mucha menos información para saber que se trata de la misma persona. Las caras conocidas no se libran de este efecto: si las hemos visto siempre sin mascarilla, será más difícil reconocerlas con ella. Lo mismo ocurre a la inversa: nos costará más reconocer a las personas que nos presentaron cuando todos llevábamos mascarilla ahora que es más fácil que las veamos sin ella.

Por si esto fuera poco, somos también más lentos para determinar la edad, el género y la identidad del hablante cuando lleva mascarilla, y cometemos más errores a la hora de decidir que dos imágenes corresponden a la misma persona. El que prestemos más atención a los ojos del hablante parece mejorar nuestra capacidad de reconocimiento posterior.

Curiosamente, nos olvidamos fácilmente de si una persona que acabamos de ver llevaba o no mascarilla.

4. La mascarilla incrementa el atractivo

El que la mascarilla oculte parte de nuestra cara tiene, paradójicamente, un efecto positivo a nivel perceptivo: los rostros parecen más atractivos. Esto ocurre tanto para rostros masculinos como femeninos.

Antes de la pandemia los rostros con mascarilla se consideraban de forma negativa. Esto se debía a que la mascarilla se asociaba con enfermedad. Pero, tras habituarnos a llevar todos mascarilla, el efecto se ha revertido. Incluso las caras menos favorecidas parecen más atractivas con mascarilla.

En parte esto se debe a que la mascarilla camufla posibles imperfecciones en el rostro. Sabemos que la simetría facial tiene un gran peso en la percepción de belleza. Como nuestra percepción de las caras tiende a ser global, reconstruimos lo que no podemos ver usando el principio de buena forma. Esto nos lleva a completar la parte bajo la mascarilla de una forma idealizada. Algunos estudios recientes han mostrado que si se oculta parte de la cara, por ejemplo con manchas, se obtiene un efecto similar.

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Imágenes de caras con diferentes tipos de oclusión Orghian, D., Hidalgo, C.A. (2020) Humans judge faces in incomplete photographs as physically more attractive'. Sci Rep 10, 110.

La visión es un proceso mucho más complejo de lo que creemos. En milésimas de segundo somos capaces de captar múltiples detalles de la posición de la boca, las arrugas de los ojos o la expresión del hablante. Estos matices nos aportan mucha información sobre la otra persona y sobre ‘el significado’ de lo que estamos viendo y oyendo. Cuando no podemos contar con ellos sabemos que nos falta ‘algo’, que la comunicación ‘no fluye’. Sin mascarilla el problema desaparece.


Este artículo fue originalmente publicado en The Conversation bajo la licencia Creative Commons

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