Se devela el material genético del que está compuesto la viruela del mono

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Se devela el material genético del que está compuesto la viruela del mono

Un equipo de científicos españoles ha logrado la secuenciación completa del virus, un logro que permitirá hacer análisis más avanzados para obtener datos sobre su comportamiento y comprender mejor su origen, circulación y difusión. También será útil para la prevención.

Instituto de Salud Carlos III
El laboratorio de arbovirus y enfermedades víricas importantes del Centro Nacional de Microbiología, perteneciente al Instituto de Salud Carlos III, es el responsable de este logro. Kiko Huesca/EFE

Investigadores del Instituto de Salud Carlos III (ISCIII) han logrado el primer borrador de secuencia completa del virus de la viruela del mono, obtenido del análisis genómico de muestras de 23 pacientes. Esta labor permite confirmar que es la variedad de África Occidental la causante de este brote.

Adicionalmente, la secuenciación ha alcanzado una cobertura del 100% de los 190.000 pares de bases del genoma de este virus, lo cual abre la posibilidad de estudios filogenéticos —es decir, para conocer la historia del virus— más avanzados que permitirán obtener información adicional sobre su comportamiento y comprender mejor su origen, circulación y difusión. Se trata de una de las secuencias más completas obtenidas hasta el momento.

La secuenciación, llevada a cabo a través del Laboratorio de Arbovirus del ISCIII en conjunto con las unidades de Genómica y Bioinformática, ha contado con las referencias publicadas en los últimos días por otros países (como Bélgica, Alemania, Portugal y EE.UU.), y se ha basado en una tecnología genómica de nueva generación mapeada contra genomas de referencia, a lo que se ha sumado un análisis complementario de las muestras mediante una técnica conocida como ensamblado de novo. Las secuencias se terminaron de obtener el pasado lunes 23 y el análisis de computación se ha realizado en las últimas 36 horas.

Los resultados señalan que las muestras secuenciadas parecen pertenecer al mismo brote detectado en los países europeos, ya que los genomas obtenidos apenas difieren. En concreto, el análisis realizado en el ISCIII concluye que hay menos de 5 SNP (secuencias genéticas denominadas cambios de nucleótidos sencillos) de diferencia respecto a la secuenciación llevada a cabo previamente en Alemania.

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Imagen del virus de la viruela del mono en microscopio electrónico. ISCIII

La secuenciación confirma que el virus de la viruela del mono del brote que se está produciendo en España es de la ramificación de África Occidental, que es el de menor virulencia entre los conocidos y el que se ha identificado por el momento en la mayoría de los países fuera de África. Las ramificaciones (o clados) son grupos filogenéticos que definen la evolución biológica de un organismo, que explican cómo actúa y se comporta, y en ellos se pueden observan las diferencias genéticas de los virus circulantes.

Tras obtener la secuencia completa del virus, varios equipos de investigadoras del ISCIII están llevando a cabo análisis filogenéticos para conocer la relación entre las muestras españolas y las de otros países.

La información obtenida se enfrentará a las ya conocidas y depositadas en bases a datos internacionales para evaluar el grado de identidad y, en su caso, la localización de las diferencias que pudieran existir entre la secuencia española y los demás datos internacionales. Todo ello permitirá realizar los estudios de trazabilidad del brote, así como identificar potencialmente su origen.


El artículo fue originalmente publicado en Agencia Sinc bajo la licencia Creative Commons.

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